Вильям Генри Бейкер: великий позабытый оружейник

Оружие и стрельба
Вильям Генри Бейкер: великий позабытый оружейник

В статье, посвящённой ружьям L.C. Smith, было упомянуто имя ещё одного оружейника, героя нашего сегодняшнего рассказа – Вильяма Генри Бейкера.

«В 1877 году Лаймен Смит и его старший брат Лерой предложили известному конструктору и оружейнику Вильяму Бейкеру совместно учредить компанию W.H. Baker & Co. Предложение было одобрено, и следующие три года компания выпускала гладкоствольные ружья конструкции Бейкера с внешними курками».

Вильям Генри Бейкер родился в 1835 году. В 1859 году, в возрасте 24 лет, он решил заняться производством оружия и открыл мастерскую в городе Грин (штат Нью-Йорк). Это было такое время, когда почти во всех городах Новой Англии была либо оружейная мастерская, либо мастерская по выпуску частей и комплектующих к оружию. В 1860–1870-е годы Бейкер получил несколько патентов на различные конструкции узлов и механизмов ружей. В партнёрстве с Льюисом Смитом (нет, это не однофамилец, это отец Лероя и Лаймена – как тесен мир!) Вильям Бейкер открыл оружейную мастерскую в городе Марафон (штат Нью-Йорк). В 1874 году Вильям Бейкер переводит мастерскую в город Лисл (штат Нью-Йорк), где она начинает выпускать в том числе и гладкоствольные ружья под брендом W.H. Baker.

В скором времени два сына Льюиса Смита начинают работать у него в мастерской для, как теперь говорят, постижения секретов профессии. Компания выпускала двустволки и дриллинги. Кроме того, компания осуществляла переделку шомпольных ружей в казнозарядные. И по желанию заказчика осуществлялась дополнительная комплектация переделанного ружья нарезным стволом под патроны .44-40 (преимущественно), а также .38-50 Ballard, .38-55, .45-70, .45 Ballard и ряд других.

Вильям Генри Бейкер: великий позабытый оружейник

Как вам уже известно из предыдущей публикации, в 1877 году Лаймен Смит и его старший брат Лерой предложили оружейнику Вильяму Бейкеру, уже обретшему славу и известность, совместно учредить компанию. Предложение было принято, и компания W.H. Baker & Co приступила к производству охотничьего оружия. В течение трёх лет компания успешно развивалась, спрос на её продукцию рос, но в 1880 году Вильям Бейкер и Лерой Смит ушли из компании. Они привлекли к совместной работе Джона Ван Натта, Дуайта Макинтайра и Джорджа Ливермора и в 1883 году начали производство оружия в городе Итака (штат Нью-Йорк).

228