Кошки
Дата публикации:
просмотров: 156

За гепардом

Комментарии: 0
За гепардом

Многие охотники, отправляющиеся в Намибию, хотели бы добыть гепарда. Но далеко не всем это удается. Моему товарищу, кстати, впервые оказавшемуся в Африке, повезло.

Следы этой пятнистой кошки обнаружили как-то днем во время объезда на «контрольно-следовой полосе» вдоль ограждения охотничьей территории. Надо сказать, что в Намибии практически все частные территории огорожены. Там, где держат домашний скот, ограды пониже, где охотничьих животных – высокие. Но и они не являются серьезным препятствием. Маленькие и средние антилопы легко проходят между рядами проволоки, большие (такие как куду или иланд), будучи напуганными, легко перемахивают заграждение высотой три метра. Ну а для хищников, в том числе и для кошек, преграды в виде забора практически не существует.

Так вот, по следам удалось установить, что гепард перемахнул забор, удавил на нашей стороне цесарку, сожрал ее целиком, потом попил воды на водопое и удалился в глубину буша на отдых. По словам нашего пи-эйча, выходило так, что была вероятность рано утром застать его на том же месте.

Утром, едва рассвело, мы уже были в лесу. По вчерашнему следу пустили чернокожего тракера с радиостанцией, а сами на машине поехали в направлении предполагаемого хода животного. Уже примерно через полчаса получили первую информацию о реальном направлении следа. Двинулись в ту сторону и… заметили гепарда метров за 300-400. Он неторопливо пересекал дорогу, по которой медленно катил наш автомобиль. И тут началось! Дальше все мелькало, как в ускоренном кино. Наш пи-эйч что-то крикнул, и водитель прибавил газу. Машина понеслась на сближение с целью, но гепард ждать не стал и в один прыжок растворился в буше. Мы тут же помчались наперерез, огибая по петляющей дороге густые заросли. Едва выскочили на прямой участок, как увидели впереди улепетывающего по дороге зверя. Мне запомнился его шикарный пушистый хвост, балансирующий в такт прыжкам. Водитель в азарте еще прибавил хода, да так, что на одном из поворотов едва не вывалил нас из открытого кузова. Но вот расстояние сократилось, и когда оставалось метров 100-150, машина вдруг резко затормозила, а пи-эйч отдал команду «Огонь!» Конечно, при такой спешке и качке первый выстрел только взметнул фонтан песка позади зверя, который не стал дожидаться дальнейшего развития событий и грациозно махнул с дороги в колючие кусты. Второй выстрел разнес вершину термитника и тоже не достиг цели.

Сгоряча мы, попрыгав с машины, пробовали преследовать кошку в буше, но, пробежав с полкилометра, поняли всю тщетность нашей попытки и, запыхавшись, стали вызывать второй автомобиль, в который еще утром предусмотрительно посадили несколько собак.

Громадные гончие псы по команде с ревом вывалились из кузова и с треском вломились в буш в сопровождении чернокожих следопытов. А мы бегом вернулись в свою машину, чтобы продолжить медленно объезжать территорию и внимательно слушать, где раздастся их голос.

Надо сказать, что ждать долго не пришлось. Едва заслышав трубный с надрывом рев гончих, наш пи-эйч выпрыгнул из кузова и, увлекая нас за собой, бегом бросился в буш.

По словам моего товарища, последний раз он так бегал лет тридцать назад, в армии… Я тоже. Но, прихватив фотокамеру с телеобъективом (менять его уже не было времени), старался не отставать. Несколько раз, совершенно запыхавшись, думал перейти на шаг, но, представив себе, что все может окончиться без меня, снова поддавал бегу. И успел как раз вовремя. Собаки загнали гепарда в заросли травы, откуда он яростно шипел и кидался на наиболее наглых из них. В траве гепарда было видно плохо, но зато слышно было хорошо. Вокруг на почтительном расстоянии приплясывали в нетерпении и что-то кричали пара следопытов и наш пи-эйч. Я успел сделать всего несколько кадров, когда тракерам, наконец, удалось на мгновение отвлечь собак, и мой товарищ сделал прицельный выстрел по месту. Тут же, как по команде, вся свора из четырех псов накинулась на зверя, и теперь уже у них пришлось отбивать нашу добычу, чтобы не лишиться какой-нибудь ее части. Вязкость у псов оказалась феноменальной. В итоге их пришлось уносить на руках – иначе ничего не получалось.

Только после этого мы смогли внимательно рассмотреть наш замечательный трофей и устроить традиционную фотосессию.

158